Само название «паническая атака» звучит для человека достаточно пугающе. Давайте попробуем разобраться с тем, что представляет собой это состояние, какие причины могут способствовать его появлению и что делать, чтобы справиться с паническими атаками.

Что такое паническая атака?
Паническая атака — это внезапное появление беспричинных, непредсказуемых для человека приступов острой тревоги, которые сопровождаются вегетативными расстройствами. В момент панической атаки происходит сбой работы вегетативной нервной системы (ВНС), в кровь поступает гормон адреналин, задача которого помогать организму оптимизировать ресурсы, собрать все силы и быть готовым справиться с внезапной опасностью, угрозой со стороны внешнего мира. Но в момент панической атаки выброс адреналина происходит внезапно, без видимых причин, и человек психологически не готов к такой буре ощущений. Чувство страха, тревоги и паники нарастает и не находит выхода, как в реальной ситуации опасности, где человек или убегает изо всех ног, или вступает в борьбу.

Что такое паническое расстройство?
Паническое расстройство диагностируют в случае, если количество эпизодов возникновения панических атак не меньше 4-х раз в месяц и приступы включают в себя не менее 4-х перечисленных ниже симптомов:

  • учащенное сердцебиение, боль за грудиной, повышение артериального давления, затрудненное дыхание, удушье, повышенное потоотделение, боли в животе, тошнота;
  • дрожь в теле, озноб, холод в конечностях, «ватные» руки и ноги;
  • звон в ушах, неустойчивая походка, туман в глазах;
  • дереализация (окружающий мир воспринимается как нереальный, далекий) и деперсонализация (нарушение восприятия собственного тела);
  • вслед за физиологическими ощущениями может возникнуть страх смерти или страх сойти с ума.

Эти состояния достаточно мучительны для человека, который их испытывает. Когда приступ возникает впервые, человек не понимает, что с ним происходит, интенсивные неприятные физические ощущения вызывают страх угрозы жизни, и в этом случае часто вызывают скорую помощь.

Почему возникают панические атаки?
В научно-исследовательских институтах нашей страны и мира продолжается изучение влияния и взаимодействия различных факторов на возникновение и течение панических атак. В настоящее время существуют несколько теорий возникновения панических атак:

  • Нарушение нейрохимических и нейроэндокринных реакций;
  • Наследственные факторы;
  • Нарушение адекватного реагирования вегетативной нервной системы на стрессовые факторы среды.
  • Психологические факторы.

С чего начинать лечение панических атак?
Если человек испытывает приступы панических атак, важно понимать, что это симптом, который может сигнализировать о нарушениях в организме человека или о неосознаваемых внутриличностных конфликтах. Подходить к лечению панических атак важно комплексно, начав с исключения соматических заболеваний, то есть пройти врачебную диагностику. Начать можно с терапевта, который даст направление к другим специалистам. Стоит посетить кардиолога — сделать ЭКГ, эндокринолога, невролога, для того, чтобы исключить соматические заболевания, которые могут вызывать похожую симптоматику. Когда врачи и обследования пройдены, и серьезных отклонений не обнаружено, часто врач рекомендует пройти курс психотерапии.

Каковы психологические составляющие панических атак?
«Почему, что со мной происходит, как жить дальше?» — такие мысли посещают человека, столкнувшегося с паническими атаками. Пережив первый эпизод, человек начинает испытывать страх, что приступ снова повторится, внезапно накроет волной паники. Как следствие, человек начинает жить ожиданием и пытается всеми способами оградить себя: чаще остается дома, избегает каких-то мест и ситуаций. Такое избегающие поведение не избавляет от панических атак, но жизнь человека постепенно теряет краски, сужается круг общения, меняется привычный ритм жизни.

Паническая атака — это симптом, чтобы справиться с ним, необходимо понять причины его появления, понять, что за ним стоит.

Паническая атака может возникнуть у людей, у которых, как кажется, все в порядке, которые привыкли все контролировать, и вдруг внезапно происходит какое-то событие в жизни, неподдающееся контролю. Также панические атаки могут появиться после перенесенных стрессовых событий, на фоне различных жизненных кризисов — таких, как развод, смерть близких, конфликтные ситуации, потеря работы, при резком изменении образа жизни, когда человеку приходится приспосабливаться под меняющиеся условия жизни. Если адаптационные механизмы не работают, возникает почва для приступов паники.

Но ведь не у всех, кто сталкивается с трудными жизненными ситуациями, возникают панические атаки?
Большую роль здесь играют личностные особенности человека, например, такие черты личности, как мнительность, тревожность, ранимость, повышенная чувствительность.

Часто, если проследить семейную историю человека испытывающего панические атаки, можно встретить нарушенные семейные отношения:

  • например, когда ребенок рос в семье с пьющими родителями или в конфликтной семье, где ребенку не уделялось должное внимание, и он находился в неблагоприятной, небезопасной среде;
  • или родители постоянно были на работе и потребности ребенка в родительском внимании не были удовлетворены, такой ребенок испытывал дефицит теплых отношений, принятия, эмоциональной поддержки;
  • или ребенок был окружен гиперопекой, чем поддерживался его инфантилизм, а как следствие неспособность справляться с жизненными трудностями.

Как помогает при панических атаках работа с психологом?
Психолог помогает понять, какие причины вызвали паническую атаку, что происходит в жизни человека, что нужно поменять в ней.

Паническая атака — это симптом внутриличностного конфликта, нарушенных отношений личности, накопленных противоречий и нерешенных проблем, которые не всегда осознаются человеком. Это неотреагированные чувства и эмоции. Это сигнал к изменениям.

В терапии мы исследуем актуальную жизненную ситуацию, находим и открываем в личности те черты, которые могли способствовать появлению панических атак, выявляем нарушенные отношения, помогаем научиться новым способам реагирования и т. д. Работа с симптомом идет в данном случае опосредовано.

Когда человек осознает причины своего состояния, берет ответственность за свою жизнь, понимает механизмы возникновения у себя панических атак, то симптом становится менее интенсивным. Важно научиться понимать себя, свои потребности, чувства, эмоции; научиться адекватно для себя реагировать на события, которые происходят в жизни.

В этом случает паническая атака, как симптом психологических трудностей, внутриличностных конфликтов, теряет свою значимость и уходит.

Как помочь самому себе при панической атаке?
Помните, что от панической атаки нельзя умереть и сойти с ума! Это временное состояние, которое скоро закончится.

Для самопомощи хорошо зарекомендовали себя дыхательные практики: постарайтесь замедлить дыхание, начните дышать так, чтобы ваш выдох был в два раза длиннее вдоха. Дыхание успокоит нервную систему, а наблюдение переключит ваши мысли и снизит амплитуду переживаний.
Еще одно упражнение: попробуйте мысленно проговаривать свои ощущения, например — «сейчас я чувствую головокружение», но не «зависайте» на этом ощущении, двигайтесь дальше по телесным проявлениям. Это упражнение также поможет переключить внимание с панических мыслей и скорее успокоиться.

Еще одно эффективное упражнение — это релаксация по Джекобсону. Суть упражнения в чередовании напряжения и расслабления мышц тела. Существует несколько комплексов его выполнения. Но для самопомощи во время приступа панической атаки необязательно выполнять весь комплекс. Попробуйте напрячь шею, лицо, на несколько секунд, а после расслабьтесь, затем напрягите сильно руки, сожмите кулаки, несколько секунд побудьте в состоянии напряжения и расслабьтесь.

И в заключение несколько слов о влиянии образа жизни на возникновение панических атак: доказано, что стрессовые факторы, алкоголь, недостаток сна, чрезмерные нагрузки могут способствовать возникновению панических атак. Поэтому очень важно заботиться о себе: ночной сон продолжительностью не менее 8 часов, отдых, полноценное питание, исключение алкоголя и курения. Постарайтесь разнообразить свою жизнь положительными эмоциями и впечатлениями. Главное помните, комплексный подход и положительный настрой поможет справиться с приступами паники.

Анна Михайлова
клинический психолог